Airbus a testé un A400M comme bombardier d'eau

26 juillet 2022 à 14h17 par Arnaud Laurenti

Selon Airbus, le kit testé "ne nécessite aucune modification de l'appareil".

Airbus a testé un A400M comme bombardier d'eau
Crédit: AIRBUS SAU 2022 | Adrian Molinos | Mango

Airbus a effectué des tests pour transformer l'avion de transport militaire A400M en bombardier d'eau à l'aide d'une citerne amovible, ce qui pourrait fournir un appoint aux moyens aériens existants face aux incendies qui se multiplient l'été en Europe.

La campagne d'essais a eu lieu la semaine passée en Espagne. Un A400M a largué de jour 20 tonnes d'eau en moins de dix secondes en volant à moins de 50 mètres d'altitude, affirme l'avionneur dans un communiqué mardi.

Pour cela, une citerne d'une capacité de 20 tonnes est installée dans l'immense soute de l'appareil, reliée à deux énormes tuyaux qui sortent par la rampe arrière de l'avion.

Ce kit "ne nécessite aucune modification de l'appareil et est donc interchangeable avec tous les appareils de la flotte A400M", selon Airbus qui a lancé le projet il y a neuf mois.

 

Remplissage par citernes

Alors que la multiplication des feux de forêts depuis le début de l'été met les moyens européens de lutte contre les incendies sous tension, Airbus voit dans ce kit amovible, qui pourrait être mutualisé entre pays européens, un appoint utile à l'avenir.

"L'objectif n'est pas de se mettre en concurrence avec le Canadair mais en complément", a affirmé Jean-Brice Dumont, vice-président chargé des avions militaires chez Airbus, sur franceinfo, qui a dévoilé l'information avec Le Parisien.

Le Canadair dispose d'une capacité de 6 000 litres d'eau - trois fois moins que l'A400M - mais il peut écoper sur un lac ou en mer. L'A400M doit lui revenir se poser pour remplir les citernes.

L'avion est traditionnellement dévolu au transport de marchandises, de troupes, au largage de parachutistes ou encore au ravitaillement en vol.

L'appareil est qualifié pour le vol de nuit et Airbus effectuera des tests dans ces conditions pour la mission de bombardier d'eau. Les Canadair ne peuvent eux opérer que de jour.

Il équipe les armées de l'Air de plusieurs pays européens : la France (19 avions livrés sur 50 commandés), l'Espagne (13 sur 27), l'Allemagne (37 sur 50), la Belgique (6 sur 7), le Luxembourg (1), ainsi que la Turquie (10 avions en service) ou le Royaume-Uni (20 appareils).

 

(avec AFP)