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Charente : un chai de cognac de 250.000 litres parti en fumée

16 June 2019 à 16h20 Par Rédaction Alouette

Jusqu'à 70 pompiers ont lutté pendant plusieurs heures contre cet incendie qui a ravagé une exploitation viticole de Baignes-Sainte-Radegonde ce samedi.

Un important incendie a touché ce samedi un chai de cognac d'une capacité de 2.500 hectolitres dans une propriété viticole de Charente, sans qu'aucune victime ne soit à déplorer.

L'incendie, qui s'est déclenché à la mi-journée, a été maîtrisé en fin d'après-midi par les pompiers, qui ont été jusqu'à 70 à intervenir dans cette exploitation de la commune rurale de Baignes-Sainte-Radegonde.

Des panneaux photovoltaïques défaillants

"Le feu a pris sur des panneaux photovoltaïques et s'est propagé à un chai d'alcool de 200 m2, à une maison d'habitation mitoyenne et à un hangar agricole pour une aire d'incendie d'environ 1.000 m2 au total", a précisé le capitaine David Bardin du Service départemental d'incendie et de secours de la Charente.

"Nous avons réussi à protéger une distillerie adjacente, avec environ 350 hectolitres à l'intérieur, et une dizaine d'engins agricoles", a-t-il indiqué, précisant qu'Enedis avait dû procéder à la coupure d'une ligne électrique de 20.000 volts à proximité du lieu de l'incendie.

Les pompiers ont dû surveiller les lieux toute la nuit car il y avait "encore un peu d'écoulement d'alcool du chai", qui a une capacité de 2.500 hectolitres, a-t-il ajouté, sans pouvoir dire quel volume exact d'eau-de-vie contenait ce chai.

"Le cognac est un alcool à 40 degrés et a donc une capacité d'inflammabilité importante", a expliqué le capitaine Bardin.

Un sinistre rare dans les exploitations de cognac

Les feux de distillerie et de chais d'alcool sont rares dans la région de Cognac, seulement une vingtaine dans l'appellation depuis le début des années 2000, mais sont particulièrement dangereux car ils produisent beaucoup de chaleur et peu de fumée, avec des flammes bleues peu visibles. Et les vapeurs d'alcool qui s'échappent durant le vieillissement peuvent, elles, prendre feu en hauteur.

La région de Cognac est la première région d'Europe en matière de stockage d'alcool de bouche. Environ 550.000 hectolitres y sont produits et mis à vieillir chaque année. Dans le département de la Charente, il existe plus de 5.000 chais industriels et artisanaux et un millier de distilleries, dont 22 sont classées Seveso.

La région doit d'ailleurs se doter d'ici 2020 d'un site spécialisé dans la formation des pompiers à la lutte contre les feux d'alcool, à Jarnac (Charente).

 

(Avec AFP)