Football : le FC Nantes fait un pas vers le maintien en Ligue 1

28 mai 2021 à 5h08 par Alexandrine DOUET

Les canaris ont pris ce jeudi soir une option sur son maintien dans l'élite en allant s'imposer en barrage aller de L1/L2 sur le terrain d'une équipe de Toulouse trop fébrile défensivement (2-1)

ALOUETTE
La joie des joueurs nantais à l'issue de cette première manche
Crédit: Twitter | FC Nantes

Les joueurs d’Antoine Kombouaré devront finir le travail dimanche dans leur stade de la Beaujoire, mais le 18e de Ligue 1, à l'image de son meneur Ludovic Blas, a globalement affiché sa supériorité sur le 3e de Ligue 2.

« Je suis content d'être venu gagner chez cette équipe de Toulouse »

Un an après avoir quitté l'élite par la petite porte, le TFC, malgré de bonnes intentions offensives, voit ses chances de remontée immédiate compromises après avoir déjà cédé en fin de saison régulière dans sa lutte au sommet de la L2 avec Troyes et Clermont.

La faute principalement à sa défense, mise en difficulté sur chaque accélération nantaise ou presque en première période.

Intenable, Blas en a profité pour ouvrir le score à la 10e minute d'un tir au premier poteau qui a surpris le gardien toulousain Maxime Dupé, pas forcément irréprochable, comme sur le deuxième but de Randal Kolo Muani, opportuniste après un ballon repoussé dans ses pieds.

Copieusement dominé, le « Téfécé » avait égalisé entre-temps grâce à une frappe puissante de Deiver Machado depuis l'extérieur de la surface.

Forts de leurs deux buts inscrits à l'extérieur, les Nantais ont reculé après la pause. Mais le plus gros budget de L2 n'a pas su concrétiser ses opportunités et la revanche de Kombouaré, limogé par le TFC la saison dernière après avoir passé moins de trois mois sur le banc, semble en bonne voie.

« Je suis content d'être venu gagner chez cette équipe de Toulouse qui n'avait pas perdu ici depuis le 7 novembre, a déclaré le coach Antoine Kombouaré à l'issue de la rencontre. C'est une grande performance. [...] Ce n'est que la première manche, maintenant il faut finir le travail dimanche. Marquer deux buts ici, c'est déjà bien. [...] On s'attend à une réaction de Toulouse chez nous. Ce n'est pas par hasard la meilleure attaque de Ligue 2. Antoine Kombouaré qui a par ailleurs fait part de revenir à Toulouse, équipe qu'il a entraînée la saison dernière. « Bien sûr que je suis content de revoir mes anciens joueurs. Je vois qu'ils ont progressé, qu'ils sont bons. C'est une ville magnifique, il fait beau alors qu'on souffre à Nantes. J'ai toujours du plaisir à revenir ici.»  

Le troisième entraîneur du FC Nantes cette saison (après Christian Gourcuff et Raymond Domenech) avait déjà fait l'expérience d'un barrage, victorieux, avec Dijon face à Lens en 2019 (1-1, 3-1).

Quelle que soit l'issue de celui-ci, la page du dernier exercice cauchemardesque semble tournée à Toulouse.

Son jeu offensif - meilleure attaque de L2 avec 71 buts en 38 matches - a regagné le cœur des supporters, qui étaient plusieurs centaines jeudi pour accueillir leurs joueurs au Stadium dans une douceur estivale.

Le président Damien Comolli, homme de confiance du fonds d'investissement américain Red Bird Capital, nouveau propriétaire du club, est même venu prendre un bain de foule au milieu des fumigènes et des pétards.

Pas sûr que son homologue Waldemar Kita, pris en grippe par une bonne partie des supporters nantais, tente la même chose devant la Beaujoire avant le match retour. 

Dimanche 30 mai :
FC Nantes-Toulouse 
18h00 au Stade de La Beaujoire

(Avec AFP)