Rugby : La Rochelle affronte Clermont en finale de Challenge Cup

10 mai 2019 à 8h45 par Rédaction Alouette

<p>Coup d'envoi à 20h45 ce vendredi soir.</p>

ALOUETTE

Tout peut arriver ! La Rochelle joue ce vendredi soir la premi�re finale de championnat europ�en de son histoire, face � des auvergnats qui ont d�j� soulev� le troph�e � deux reprises. La rencontre sera retransmise sur France 4 et BeIn Sports.

Une finale 100% fran�aise

Clermont conna�t cela par coeur, c'est une premi�re finale pour La Rochelle. Mais le d�nouement du Challenge europ�en vendredi (20h45) � Newcastle n'est pas �crit � l'avance entre deux des meilleures formations du Top 14.

"Un titre, c'est toujours un titre, m�me si c'est le Challenge." Dans la bouche du Rochelais Geoffrey Doumayrou comme dans celles des Clermontois, il y aurait � redire sur la mani�re de valoriser l'�preuve, qui rassemble les �quipes non qualifi�es pour la Coupe d'Europe.

Une comp�tition majeure dans laquelle Rochelais et Clermontois avaient fait bonne figure la saison pass�e en atteignant les quarts de finale. Mais un mauvais parcours en Top 14 (7e et 9e) les en a priv�s cette saison.

Qu'importe, les deux cadors ont jou� le jeu � fond avec le lot de consolation. "Autant en poules, on peut avoir des �quipes un peu plus faciles, autant en phase finale c'est souvent de grosses �quipes et des gros matches � jouer", souligne Doumayrou, dont l'�quipe a souffert pour se d�barrasser de Sale (24-20) en demies.

R�demption clermontoise

Si l'ASM a r�alis� un parcours parfait pour rallier Newcastle (8 victoires), elle a d� �galement s'employer pour se d�faire de deux grands noms anglais, Northampton (61-38) et les Harlequins (32-27).

D�j� qualifi�e pour le dernier carr� du Top 14, elle a trois matches devant elle pour r�ussir sa saison. "On a deux titres � ramener et �a passe par ce week-end", r�sume ainsi le troisi�me ligne Alexandre Lapandry.

Le bel effectif auvergnat touche du doigt sa r�demption apr�s une saison noire o�, d�cim� par les blessures, il n'avait pu rivaliser en championnat. "Il y a cette haine de la saison derni�re. La col�re nous a servi toute la saison", dit l'ouvreur Camille Lopez.

Le souvenir, cuisant, agit comme un ressort "efficace" aupr�s de ses joueurs, selon le directeur sportif Franck Az�ma: "je n'ai pas besoin de les titiller, de les percuter. C'est quelque chose de profond qui est encore en nous."

Vito absent des rangs rochelais

En face, les Rochelais n'ont que deux finales d'accession au Top 14 � leur palmar�s (2010, 2014), avant que l'ex-manager Patrice Collazo ne les rapproche du gratin national et continental (demi-finales du Top 14 et du Challenge en 2017).

Leur manque d'exp�rience collective peut-elle les p�naliser? "�a ne veut pas forc�ment dire quelque chose", proteste Doumayrou, qui avait d�j� entendu cela avec Montpellier, en 2011, � la veille d'une finale de Top 14 perdue de peu face � Toulouse (15-10).

En termes d'exp�rience, l'absence du double champion du monde Victor Vito, touch� � une �paule, est un handicap. Mais aussi une opportunit� pour le directeur sportif Jono Gibbes, qui retrouve Clermont o� il a �t� l'adjoint d'Az�ma entre 2014 et 2017, de faire confiance � Gr�gory Alldritt. Le jeune international fran�ais, � l'instar de ses co�quipiers Dany Priso et Pierre Bourgarit, n'a plus peur de grand-chose.

 

Les XV de d�part

Clermont: Toeava - Penaud, Moala, Fofana, Raka - (o) Lopez, (m) Parra (cap.) - Lapandry, F. Lee, Iturria - Vahaamahina, S. Timani - Slimani, Kayser, Falgoux

La Rochelle: Rattez - Reti�re, Doumayrou, Aguillon, Andreu - (o) West, (m) Kerr-Barlow - Gourdon, Alldritt, W. Liebenberg - Tanguy, Sazy (cap.) - Atonio, Orioli, Priso

 

Rempla�ants

Clermont: Ulugia, Kakabadze, Zirakashvili, Jedrasiak, Yato, Laidlaw, Nana�-Williams, Naqalevu

La Rochelle: Bourgarit, Pelo, Joly, Jolmes, Kieft, Bal�s, Sinzelle, Botia

 

Arbitre: Wayne Barnes (ENG)

 

(avec AFP)