Top 14 - La Rochelle prend des muscles, Toulon une gifle

28 janvier 2017 à 17h22 par Rédaction Alouette

ALOUETTE

Le Stade Rochelais a encha�n� un septi�me succ�s toutes comp�titions confondues � Toulon (23-20) gr�ce � une p�nalit� inscrite � la sir�ne, samedi en ouverture de la 17e journ�e du Top 14 dont il reprend du coup provisoirement la t�te.

Cette victoire permet aux hommes de Patrice Collazo de compter trois points d'avance sur Clermont, qui pourra rattraper ce retard dimanche en cas de victoire � Bordeaux (16h45).

Les Toulonnais (4e ex aequo), qui subissent leur second revers � domicile de la saison apr�s Brive d�but septembre (21-25), pourraient eux sortir du top 6, qualificatif pour la phase finale, en cas de victoire de Castres (6e) et de l'UBB (7e).

A voir la t�te du pr�sident Mourad Boudjellal en fin de match, celle de son entra�neur Mike Ford est menac�e: il lui avait demand� du spectacle � Mayol, mais certainement pas dans ce sens! En conf�rence presse, le pr�sident a pr�f�r� relativiser... et s'assurer du soutien de son public: "Peut-�tre que cette d�faite sera une bonne nouvelle en fin de saison, on verra bien. On en avait peut-�tre besoin. Mon seul souci, c'est que les gens ne nous l�chent pas. On va tout faire pour �tre dans les six, je m'excuse aupr�s des supporteurs. On a besoin d'eux. On ne l�chera pas".

C'est Brock James, entr� en jeu en premi�re p�riode � la place de Zack Holmes, qui s'est offert le scalp du RCT apr�s le gong. Une p�nalit� obtenue apr�s une derni�re m�l�e aux 40 m, et l'ancien Clermontois n'a pas trembl�. Un faux hold-up, car les Rochelais n'ont jamais �t� men�s.

Euphoriques depuis deux mois, les hommes de Patrice Collazo se faisaient entendre d'entr�e de jeu. D'abord par Holmes, qui donnait l'avantage � son �quipe (13e) avant de voir son centre Vincent Rattez plonger dans l'en-but varois (24). C'�tait le d�but d'une course contre la montre pour les co�quipiers de Matt Giteau, capitaine du jour, qu'ils n'arriveront jamais � gagner.

En conqu�te, Toulon �tait plus que bouscul�: apr�s vingt minutes de jeu, les Varois n'avaient toujours pas capt� le moindre lancer en touche. Z�ro sur quatre pour l'alignement du talonneur Jean-Charles Orioli, talonneur titulaire. Et c'est bien ce que d�plorait Mike Ford, apr�s la rencontre: "C'est notre plus mauvais match depuis que je suis l�. On avait honte de notre premi�re mi-temps. Neuf p�nalit�s, cinq touches perdues. C'�tait une honte. On a fait tomber le premier ballon et on dirait que c'�tait contagieux. Nous faisions erreur sur erreur. On ne s'est pas ma�tris�. En seconde mi-temps, c'�tait un peu mieux. Mais cela n'a pas suffi. F�licitations � La Rochelle". Malgr� ses difficult�s en touche et en m�l�e, c'�tait bien lui, le Varois de naissance, qui permettait aux siens de recoller au score, au meilleur moment, et justement sur une touche (38).

Pourtant plus pr�sent en conqu�te en seconde p�riode, Toulon est tomb� une deuxi�me fois dans le pi�ge. Opportuniste, Vincent Rattez inscrivait son doubl� � la 62e minute. Les co�quipiers de Matt Giteau ont refait leur retard sur un essai de p�nalit� � 5 minutes du terme, mais les Maritimes ont eu le dernier mot.

L'international Maxime Mermoz, titularis� pour son dernier match en l'absence de Mathieu Bastareaud, quitte donc Toulon tristement, sur une d�faite � domicile.

Chouchou du public qui lui avait pr�par� plusieurs mots d'affections, le trois-quart centre, 115 apparitions et 20 essais sous le maillot varois, obtiendra son bon de sortie lundi matin, selon Mourad Boudjellal. Il devrait, sauf retournement de derni�re minute, poursuivre sa carri�re � Leicester.