Île de Ré : la bataille autour d'une statue de la Vierge Marie continuera en appel

22 mars 2022 à 12h24 par Arnaud Laurenti

La statue, détruite en 2020 dans un accident de la route, avait été reconstruite à l'identique. Le tribunal administratif avait décidé son déboulonnage à la suite d'un recours.

Île de Ré : la bataille autour d'une statue de la Vierge Marie continuera en appel
Crédit: DR | Capture écran | Change.org

La commune de La Flotte, sur l'île de Ré, va contester en appel la décision du tribunal administratif qui l'oblige à déboulonner du domaine public une statue de la Vierge, en vertu de la loi de séparation de l'Eglise et de l'Etat de 1905, a annoncé mardi le maire à l'AFP.

Le conseil municipal de la commune de Charente-Maritime a décidé lundi soir "à l'unanimité" de faire appel du jugement rendu le 3 mars par le tribunal administratif de Poitiers.

La justice avait estimé que cette statue blanche de la Vierge, trônant au milieu d'un carrefour, constituait "un symbole principalement religieux" qui n'avait pas sa place sur le domaine public de la commune.

La Libre pensée 17, association de défense de la laïcité, avait auparavant saisi le tribunal pour réclamer ce retrait, en invoquant la loi de 1905 qui interdit l'installation de monuments à caractère religieux sur le domaine public.

Une "polémique ridicule", a balayé le maire Jean-Paul Héraudeau qui soutient que l'édifice n'a justement "pas un caractère uniquement et totalement religieux" et qui prône une lecture "tolérante" du principe de laïcité.

"À La Flotte, il y a les volets verts et la Vierge, elle fait partie de notre patrimoine historique. Il s'agit plus d'un mémorial que d'une statue religieuse", a-t-il fait valoir, joint par l'AFP.

L'élu compte produire de nouveaux éléments devant la justice montrant que la parcelle visée serait "en partie privée".

 

Un accident de la route à l'origine de l'affaire

La statue de la discorde, qui comporte la mention "voeux de guerre", a été réalisée en 1945 pour une famille reconnaissante de voir un père et son fils rentrer vivants de la Seconde Guerre mondiale. D'abord exposée dans un jardin privé, elle a ensuite été donnée à la commune qui l'a installée en 1983 à ce carrefour.

Mais au printemps 2020, la statue est endommagée après avoir été percutée par un automobiliste. La municipalité décide alors de la reconstruire à l'identique, au même emplacement. D'un banal accident naît un recours. "Il n'y aurait pas eu cet accident, on n'en serait pas là", s'agace le maire.

L'édile assure avoir "reçu des milliers d'appels et de courriers de soutien, même de l'étranger". Sur internet, une pétition a rassemblé plus de 28 000 signatures. "C'est même pas la population de l'île de Ré, puisqu'on est 17 000", relève-t-il.

 

(avec AFP)