Décès d'Arnaud Elissalde, figure historique du Stade Rochelais

6 mai 2016 à 6h43 par Rédaction Alouette

ALOUETTE

Arnaud Elissalde, fils de rugbyman, p�re et grand-p�re des internationaux Jean-Pierre et Jean-Baptiste, respectivement trois et 35 s�lections en �quipe de France, figure historique du Stade Rochelais, est d�c�d� mercredi, � l'�ge de 90 ans, dans sa maison de Saint-Xandre, pr�s de La Rochelle.

Le Bayonnais de naissance �tait arriv� en Charente-Maritime en 1947, � 20 ans, pour son service militaire. Tr�s vite, il avait rejoint le club local, le Stade Rochelais. Il en �tait devenu l'une des locomotives, se taillant rapidement une r�putation d'�ducateur soucieux du d�tail et du sens du jeu.

Meneur d'hommes, il �tait devenu capitaine de l'�quipe premi�re d�s son arriv�e en 1947 et entra�neur � partir de 1954. Il avait toutefois cess� de jouer en 1965 pour se consacrer, jusqu'en 1972, � la pr�paration de l'�quipe.

Sous son �re, le Stade Rochelais a connu une p�riode faste, avec notamment trois quarts de finale de Championnat de France en 1961, 1962 et 1969, tous perdus contre Dax.

"Arnaud Elissalde, c'est une pierre fondatrice du Stade Rochelais, une r�f�rence culturelle. Il nous a donn� une �ducation qui nous sert encore aujourd'hui � construire le club", a r�agi jeudi, dans le quotidien Sud Ouest, le pr�sident du club, Vincent Merling.

arb/pfe/pel

(AFP)