La sonde chinoise Chang'e 5 s'est posée sur la Lune

1er décembre 2020 à 17h12 par Julia Maz-Loumides

La sonde chinoise Chang'e 5 s'est posée ce mardi 1er décembre sur la Lune après une semaine de trajet. Elle a pour objectif de collecter des échantillons de roches lunaires.

ALOUETTE
Le lancement de la sonde a eu lieu le 24 novembre 2020.
Crédit: Capture d'écran | YouTube

L'agence de presse officielle Chine nouvelle a annoncé ce mardi 1er décembre que la sonde chinoise Chang'e 5 s'était posée "avec succès" sur la Lune. Cette mission, dont le nom proviendrait d'une déesse de la Lune selon la mythologie chinoise, est la nouvelle étape du programme spatial chinois. En 2019, le pays avait déjà fait atterrir un enfin sur la face cachée de la Lune, une première mondiale.

Récolter des échantillons

L'objectif principal de Chang'e 5 est de collecter environ 2 Kg de roches lunaires notamment en creusant le sol jusqu'à deux mètres de profondeur. Ces échantillons seront prélevés dans une zone géologique bien plus jeune que lors des précédentes missions soviétiques et américaines. Ils devraient permettre d'ajouter des pièces supplémentaires au grand puzzle de l'histoire de la Lune. Le retour des roches sur Terre devrait intervenir début ou mi-décembre.

Chang'e 5 est la première tentative de ramener des roches lunaires depuis la mission inhabitée Luna 24, menée avec succès par l'ex-URSS en 1976. Les Etats-Unis avaient également ramené des échantillons lors de la mission habitée Apollo 17 (1972), mais ceux-ci avaient été directement collectés par les astronautes.
Cette ambitieuse opération permettra également au géant asiatique de tester de nouvelles technologies, cruciales en vue d'envoyer des astronautes sur l'astre lunaire d'ici 2030.

(avec AFP)