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Plus de 15 000 personnes pour l'hommage aux sauveteurs des Sables d'Olonne

11 June 2019 à 08h16 Par Rédaction Alouette

Une foule immense a marché en silence pendant une heure ce lundi matin pour rendre hommage aux trois marins de la SNSM morts vendredi aux Sables d'Olonne.

L'hommage a été à la mesure du drame qui a frappé le secours maritime et au-delà: 15.000 personnes se sont recueillies lundi sur les plages des Sables-d'Olonne (Vendée) pour saluer la mémoire des trois sauveteurs de la SNSM morts vendredi en portant secours à un chalutier en détresse.

Des fleurs à la main, les yeux embués de larmes, habitant les Sables-d'Olonne ou venus de plus loin, des personnes de tous âges, parfois en famille, ont rendu un hommage poignant aux trois bénévoles qui ont péri en mer.

Le monde de la mer avait également décidé de montrer sa présence en constituant une flottille composée d'une centaine de bateaux au large de la longue plage de la station balnéaire vendéenne.

Les marins de la SNSM applaudis

Durant la marche, qui a duré une heure, sous un soleil qui contrastait avec la tempête qui a secoué la côte quatre jours plus tôt, des applaudissements ont résonné au passage de la centaine de sauveteurs de la SNSM, tous vêtus en orange. Le cortège, sans prise de parole, s'est dirigé vers la plage du Tanchet d'où l'épave du Jack Morisseau avait été retirée.

Peu avant la fin de l'hommage, les navires de la flottille, complétée par un imposant navire militaire, ont lâché des fumigènes puis ont fait retentir le bruit grave de leur sirène.

Sur un chemin surplombant cette plage, les sauveteurs ont accroché à une barrière une banderole de la SNSM. La marche s'est terminée avec un dépôt de gerbes, sous les applaudissements pleins de respect de la foule, évaluée à 15.000 personnes par la préfecture de Vendée.

"Un hommage émouvant"

"C'était un bel hommage... Emouvant", a confié Jacqueline, retraitée, le regard tourné vers l'océan, où des participants à la marche ont jeté des fleurs. Avec son mari Alain, cette Sablaise est venue honorer la mémoire des "trois sauveteurs qui sont morts coincés dans le bateau". Le marin pêcheur, un retraité qui pêchait la crevette pour compléter ses revenus, toujours disparu, "a fait une bêtise. C'est une grosse imprudence de sortir un jour de tempête", estime-t-elle.

Alain lui a défilé aussi pour rendre hommage à son ami Dimitri, l'un des trois sauveteurs morts, "un gars excellent qui adorait plaisanter". "La SNSM était son truc, il était mécanicien moteur bateau et avait passé des examens pour devenir justement sauveteur", a-t-il dit.

Lundi après-midi, les recherches pour tenter de retrouver le marin pêcheur et son chalutier se poursuivaient au large de la plage du Tanchet, ont constaté des journalistes de l'AFP. "La Croix du sud", chasseur de mines de la marine nationale, basé à Brest, menait une opération de recherches tandis qu'une équipe de plongeurs était également sur zone pour sonder les fonds marins.

 

(Avec AFP)