Loisirs : la magie de Noël dans sept châteaux de la Loire

7 décembre 2019 à 5h00 par Bastien Bougeard

Pour la quatrième année consécutive, l’agence du tourisme d’Indre-et-Loire organise l’opération Noël au pays des Châteaux du 7 décembre au 5 janvier. Une opération qui vise à attirer des touristes hors de la période estivale.

ALOUETTE
Chenonceaux et six autres châteaux d'Indre-et-Loire participent à l'opération Noël au pays des châte
Crédit: ADT-Touraine - Marieke Goourdin

Après une année en fanfare pour les châteaux de la Loire, certains d’entre eux s’apprêtent à refermer l’année 2019 en beauté. Sept châteaux situés en Touraine (Amboise, Azay-le-Rideau, Chenonceaux, Chinon, Langeais, Loches et Villandry) débutent à partir du 7 décembre l’opération Noël au pays des châteaux.

Devenir une destination pour les vacances de Noël

Traditionnellement, les châteaux de la Loire sont souvent prisés des touristes pendant les vacances d’été. Ce ne sont pas les derniers chiffres, dopés par l’événement des 500 ans de la renaissance en Centre-val-de-Loire qui vont prouver le contraire. La fréquentation estivale a bondi de 20 % au château d’Amboise cet été, 28 % de hausse a aussi été enregistrée à la cité royale de Loches. Mais aujourd’hui le département d’Indre-et-Loire veut aussi devenir à terme une destination pour les vacances de Noël « au même titre que les marchés de Noël en Alsace ou les stations de sports d’hiver, explique Étienne Martegoutte le président de l’Agence départementale du tourisme. Jusque-là ça fonctionne bien puisque les châteaux ayant participé à l’opération l’année dernière ont vu leur fréquentation augmenter de 15 à 20 % sur la période de décembre et de janvier. »

Un thème de Noël en lien avec l’histoire du château

Pour cette année, un septième château, celui de Villandry se joint à l’opération. Les sept édifices vont donc proposer des animations à propos de Noël tout en gardant un lien avec l’histoire du château. À Amboise, le thème retenu a été celui du roi Nounours. Il sera donc possible de voir un ours peluche géant avec une couronne dans la salle du trône. Le jouet de Noël sera mis en valeur à travers des expositions à la forteresse royale de Chinon tandis qu’à Loches, quatre pièces du donjon vont permettre de se plonger dans la thématique du conte Noël. Le château d’Azay-le-Rideau a lui retenu le thème des gourmandises de Noël tandis que Villandry va s’attarder sur l’esprit familial de la fête. Enfin, Chenonceaux explore le monde des Animaux fantastiques, rien à voir avec les films, en disposant des statuts d’animaux en bois comme vous pouvez le voir ci-dessous.

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Peut-être d’autres châteaux participants pour 2020

Le but de l’opération est donc d’attirer des touristes locaux, mais aussi du bassin parisien et de l’ouest de la France. « Cette opération crée de l’activité pour les châteaux, mais aussi pour les commerces qui sont autour comme les restaurants ou les hôtels, insiste Étienne Martegoutte. Aujourd’hui au regard du succès de l’opération, d’autres châteaux aimeraient nous rejoindre pour 2020. » 

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Crédits photos : Château de Chenonceaux et ADT Touraine - Marieke Gourdin