Rugby : La Rochelle échoue en finale de la Challenge Cup

11 mai 2019 à 6h19 par Rédaction Alouette

<p>Pour leur première finale européenne, les Rochelais n'ont pas démérité mais sont tombés sur plus forts qu'eux.&nbsp;Une défaite 36 à 16 contre Clermont.</p>

ALOUETTE

Clermont a remport� le troisi�me Challenge europ�en de son histoire en battant La Rochelle sans vraiment trembler (36-16), vendredi � Newcastle, validant ainsi son retour au top niveau du rugby.

Priv�s de l'exp�rience du double champion du monde Victor Vito, touch� � une �paule, les Rochelais n'ont jamais �t� en mesure de l'emporter vendredi soir, malgr� quelques beaux mouvements. Reste maintenant � se remobiliser. Bien ancr�s � la quatri�me place en championnat, les Stadistes ne doivent pas manquer leurs deux derni�res sorties en Top 14 pour assurer une place en barrage.

Parra bless�

Dans le froid du nord de l'Angleterre, les Clermontois ont accul� les Rochelais dans leurs 22 m�tres d�s l'entame du match, se provoquant plusieurs occasions franches, sans grande r�ussite toutefois, � l'image de cette transmission manqu�e entre Toeva et Moala alors que l'en-but s'ouvrait devant le centre (4). Deux minutes plus tard, Penaud est encore pass� plus pr�s, sur une passe au pied de Lopez, mais l'ailier n'a pas r�ussi � aplatir apr�s un joli slalom (6).

Clermont a finalement r�ussi � concr�tiser gr�ce � la botte de Parra, puis de celle de Laidlaw, entr� apr�s la blessure au genou gauche du capitaine (6-0, 23). Ils ont enfin franchi la ligne gr�ce � un joli coup de l'intenable Toeva bien conclu en coin par Penaud (13-3, 30).

C�t� Rochelais, West a bien r�ussi � grappiller quelques points pour ne pas couler, mais pass� un gros quart d'heure apr�s la pause, les Maritimes ont souffert.

Apr�s les arri�res, ce sont les avants clermontois qui se sont mis en valeur, l'imp�rial Lee concr�tisant une p�naltouche et un maul �clair jou�s avec une grande ma�trise (26-9, 54).

Apr�s une r�action de La Rochelle, mat�rialis�e par un essai d'Atonio (65), les Jaunards se sont d�finitivement mis le match dans la poche avec un petit coup de pied � suivre de Lopez aplati par Fofana entre les poteaux (33-16, 72). Dans un climat presque auvergnat, les Jaunards �taient vraiment trop forts.

"On a des regrets"

Du c�t� des jaune et noir, ce sont les regrets et la d�ception qui dominent, tant la victoire semblait possible jusqu?au milieu de la seconde p�riode. Jono Gibbes, directeur sportif de La Rochelle : "On a manqu� de pr�cision, on a des opportunit�s, mais sur le dernier plaquage, ils font la diff�rence. On n'a pas pris assez de points quand on a �t� dans leurs 22 m�tres."

M�me r�action pour Romain Sazy, capitaine et deuxi�me ligne du stade Rochelais : "On a des regrets sur le match. On a senti que c'�tait faisable, notamment en d�but de deuxi�me p�riode. Apr�s, on n'a pas �t� assez pr�cis pour faire basculer la rencontre. Le score est lourd. Dommage, on n'est pas loin, mais il y a ce manque de pr�cision. (...) La d�ception domine, mais on va vite basculer (sur le Top 14).

Le Stade Rochelais se tourne maintenant vers la phase finale du championnat. Avec une 4�me place, elle est � port�e de main. Les jaune et Noir se d�placent � Lyon, 3�me, le week-end prochain, et re�oivent Bordeaux-B�gles, 9�me, pour la derni�re journ�e.

 

(Avec AFP)